Bernardin de Saint-Pierre project

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1. Contexte scientifique du projet

La correspondance permettra une importante réévaluation de l'aura de Bernardin durant sa vie. Nous sommes en particulier en mesure de montrer le portrait familier d'un auteur luttant pour survivre lorsqu'il composa ses premières œuvres, et qu'il mit à profit la riche expérience qu'il avait acquise au cours de ses voyages lointains. La correspondance de Bernardin avec ses éditeurs est d'un très grand intérêt: elle le montre en train de fixer la qualité et le prix de ses productions, entrant dans le détail des négociations pointilleuses sur la typographie et les illustrations, s'efforçant de rassembler des souscripteurs qui pussent favoriser la parution de ses ouvrages. Dans la dernière section, celle de la période révolutionnaire, nous découvrons un intellectuel impliqué dans la Révolution. En négociation avec le nouveau régime, il s'efforçait de trouver une nouvelle place qui fût la sienne. A travers la correspondance, on saisit Bernardin dans sa relation avec ses contemporains, avec d'autres intellectuels, ses éditeurs, les hommes politiques et les scientifiques, ainsi qu'avec bien des femmes, ses admiratrices. On pénètre enfin dans l'échange épistolaire intime qu'il eut avec les deux femmes qui devinrent successivement ses épouses. Ainsi la correspondance révélera-t-elle les différentes facettes d'un monde qui était resté relativement méconnu. Notre connaissance des Lumières tardives et de la Révolution s'accroîtra donc de la somme des précisions que nous donnent Bernardin et ses correspondants. C'est un cas exceptionnel d'étude multidimensionnelle qui sera pour les lecteurs comme une fenêtre ouverte sur les événements décisifs du temps.

La publication électronique de ce corpus au sein de la base Electronic Enlightenment autorisera des recherches croisées, non seulement dans les lettres de Bernardin, mais aussi dans la correspondance de bien de ses contemporains. Au-delà de l'intérêt intrinsèque des lettres de Bernardin, Electronic Enlightenment mettra donc en évidence la complexité des connections culturelles contemporaines.

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