Bernardin de Saint-Pierre project

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Introduction

Jacques Henri Bernardin de Saint-Pierre (1737–1814) — was a major figure of the late French Enlightenment whose correspondence (over 2500 letters have survived) has never been published in a critical edition. These letters provide a wealth of information about the life of a writer in a period of crisis, they give details of the author's travels to eastern Europe and to Mauritius, and they allow a detailed analysis of the cultural and social life of Paris during the last years of the ancien régime and the Revolution. The correspondence also raises questions about the slave trade and the letters from Bernardin's sister, Catherine, paint an intimate picture of the life of a poor provincial. The edition will be of interest to linguists and to historians of literature, culture and society and to those working on women's history.

Aims and Objectives

The aim of the project is to produce the standard work of reference for those working on Bernardin. This aims to be the first major edition of a French writer of the Enlightenment that has been devised, from the outset, as an electronic edition. We seek to give a totally reliable reading of all the letters based on the manuscript evidence and we shall provide full variants when a previously printed version is available. We shall seek to identify all individuals, events and allusions in the text.

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Introduction

Jacques Henri Bernardin de Saint-Pierre (1737–1814) — fut une figure majeure de la dernière génération des Lumières françaises, dont la correspondance (plus de 2500 lettres nous sont parvenues) n'avait jamais fait l'objet d'une édition critique. Ses lettres nous fournissent des informations nombreuses et riches sur la vie d'un écrivain durant une période cruciale; elles donnent des détails sur les voyages de l'auteur dans l'est de l'Europe et à l'Île Maurice, et permettent une analyse minutieuse de la vie culturelle et sociale à Paris au cours des dernières années de l'Ancien Régime et pendant la Révolution. La correspondance soulève également des questions relatives à la traite des nègres; quant aux lettres de la sœur de Bernardin, Catherine, elles peignent un tableau pittoresque de la vie provinciale d'une bourgeoise dans la gêne. L'édition sera utile pour les linguistes et les historiens de la littérature, pour les historiens de la culture et de la société, ainsi que pour ceux qui travaillent sur l'histoire des femmes.

Ambitions et objectifs

L'ambition de ce projet est de fournir aux chercheurs qui travaillent sur Bernardin un instrument définitif de référence, et de produire la première édition notable d'une correspondance d'un écrivain français des Lumières qui aura été entièrement conçue, dès l'origine, comme une édition électronique. Nous proposons une lecture complète et fiable de toutes ces lettres, dont le texte est minutieusement établi sur la leçon des manuscrits. Nous donnons plusieurs versions des lettres quand c'est nécessaire et les variantes quand nous disposons d'une édition ancienne. Nous cherchons par ailleurs à identifier toutes les personnes, à préciser les événements et à éclaircir les allusions contenues dans ces textes.

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