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from "onziéme lettre: sur l’insertion de la petite vérole", lettres philosophiques

On dit doucement dans l’Europe chrétienne que les Anglais sont des fous et des enragés: des fous, parce qu’ils donnent la petite vérole à leurs enfants pour les empêcher de l’avoir; des enragés, parce qu’ils communiquent de gaieté de cœur à ces enfants une maladie certaine et affreuse, dans la vue de prévenir un mal incertain. Les Anglais, de leur côté, disent: Les autres Européans sont des lâches et des dénaturés: ils sont lâches, en ce qu’ils craignent de faire un peu de mal à leurs enfants; dénaturés, en ce qu’ils les exposent à mourir un jour de la petite vérole. Pour juger laquelle des deux nations a raison, voici l’histoire de cette fameuse insertion dont on parle en France avec tant d’effroi. . . .

— “Onziéme lettre: Sur l’insertion de la petite vérole”,
Lettres philosophiques by Voltaire, c. 1730;
EE letter ID: voltfrEE0020011a1d

from “letter xi: on inoculation”, letters concerning the english nation

It is inadvertently affirmed in the Christian countries of Europe that the English are fools and madmen. Fools, because they give their children the small-pox to prevent their catching it; and madmen, because they wantonly communicate a certain and dreadful distemper to their children, merely to prevent an uncertain evil. The English, on the other side, call the rest of the Europeans cowardly and unnatural. Cowardly, because they are afraid of putting their children to a little pain; unnatural, because they expose them to die one time or other of the small-pox. But that the reader may be able to judge whether the English or those who differ from them in opinion are in the right, here follows the history of the famed innoculation, which is mentioned with so much dread in France. . . .

— Translation from French into English of “Letter XI: On Inoculation”,
Letters Concerning the English Nation by Voltaire, c. 1730;
EE letter ID: voltfrEE0020011a2d

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