André Morellet project: Digital letters

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Introduction à l'édition électronique des Lettres d'André Morellet

Commencée par Paul LeClerc au début des années 1970 et préparée avec le concours de Dorothy Medlin et Jean-Claude David, la première édition des Lettres d'André Morellet, publiée en trois volumes à la Voltaire Foundation de 1991 à 1996, est considérablement augmentée ici par de nombreuses corrections et additions, dont treize lettres parues de 2003 à 2005 dans SVEC (172a,1 179a,2 182a,3 187,4 208aa, 208a,5 342a,6 365,7 407a,8 436a,9 477a,10 585a11 et 60712); deux lettres récemment retrouvées et publiées en 2007 dans British-French exchanges in the eighteenth century13 (319a14 et 47115); et neuf documents jusqu'à présent inédits (93a,16 319b,17 331a,18 333a,19 334a,20 450a,21 492a,22 525a23 et 566a24). Ces nouvelles lettres, ainsi que la Lettre 188a (redatée et rénumérotée),25 sont insérées ici dans l'ordre chronologique. Cette nouvelle édition a été révisée et augmentée en collaboration avec la Voltaire Foundation et numérisée par Electronic Enlightenment.

Les éditeurs de la première édition des Lettres d'André Morellet ont pris la décision de publier seulement les lettres de Morellet, à l'exclusion de celles qu'il a reçues. Ces dernières font cependant l'objet de répertoires chronologiques détaillés (Appendices A, F et G). Par ailleurs, leur contenu a été largement utilisé, et souvent cité, dans notre appareil critique, lorsqu'il éclaire un passage quelconque d'une lettre de Morellet. Nous profitons maintenant de Electronic Enlightenment qui rend accessible en ligne de nombreuses lettres que Morellet a reçues de correspondants figurant déjà dans la table alphabétique des correspondants de Morellet (Appendice L).

Les références aux Mémoires dans l'édition électronique se font à celle de 1822, que nous avons préférée parce qu'elle inclut les lettres composées pour Joseph Bonaparte et adressées à Pierre Louis Rœderer de 1806 à 1808 (465, 472, 479, 485, 486, 489, 490, 494, 500 et 505). Le lecteur pourra se répérer facilement aux éditions publiées en 1821, 1823, 1967, 1988 et 2000 en suivant les numéros de pages indiqués dans l'Appendice B. Ses Mémoires, commencés à l'âge de 70 ans (voir Ill. 31), offrent un aperçu vif de son histoire personnelle et des événements principaux en France pendant les dernières années du dix-huitième siècle et le commencement du dix-neuvième.

L'Appendice M (publié dans le tome 3 des Lettres en 1996) est supprimé parce que les additions et corrections signalées, et d'autres additions et corrections indiquées dans l'Appendice N (SVEC 2003:10, p. 219–252), ont été incorporées ici.

Morellet occupant aujourd'hui une place de plus en plus remarquée parmi les gens de lettres d'importance dans la période allant de l'Ancien régime à la Restauration de la monarchie, toute amélioration de cette édition électronique sera précieuse. Nous accueillerons avec reconnaissance de nouvelles pièces et des détails supplémentaires que nos lecteurs pourront nous communiquer.

Dorothy Medlin
Janvier 2011


1 Ce fragment, tiré d'un catalogue de vente paru en 1936, fut numéroté 187 dans le tome 1 de la première édition des Lettres. La découverte, en mai 2003, du manuscrit de la Lettre 187 (voir n4 ci-dessous) nous a permis de réexaminer la correspondance entre Morellet et la Société typographique de Neuchâtel de 1779 à 1782. Nous avons donc décidé de donner à ce fragment le numéro 172a, parce que la possibilité d'une association avec quelque libraire parisien y est mentionnée pour la première fois (SVEC 2004:07, p. 11–12).

2 Découverte en 2003, cette lettre (adressée à Ostervald) fut publiée dans SVEC 2004:07, p. 12–14.

3 Cette lettre fut adressée au comte d'Estaing (SVEC 2004:07, p. 24–26).

4 La découverte, en mai 2003, du manuscrit de la Lettre 187, adressée à Frédéric Samuel Ostervald, 28 novembre 1780 (SVEC 2004:07, p. 15–18), nous a permis de l'insérer ici, et de redater le fragment du numéro 172a (voir n1 ci-dessus).

5 Un extrait de la Lettre 208a, tiré d'un catalogue de vente paru en 1993, fut publié dans le tome 3 de la première édition des Lettres. La découverte, en 2003, des manuscrits des Lettres 208aa et 208a (adressées à Ostervald) nous a permis d'établir la chronologie correcte: 208aa avant 208a (SVEC 2004:07, p. 18–23).

6 Le fragment d'une lettre (adressée à François Buisson), tiré d'un catalogue de vente paru en 1998, fut publié dans SVEC 2003:10, p. 226–227.

7 La découverte du manuscrit de la Lettre 365, adressée à Jacques Peuchet, nous a permis de la publier (dans SVEC 2003:10, p. 227–229) pour remplacer l'extrait (tiré d'un catalogue de vente paru en 1976) qui fut publié dans le tome 2 des Lettres.

8 Découverte en 2003, cette lettre fut adressée à Pierre Etienne Louis Dumont (SVEC 2003:10, p. 230–231).

9 Cette lettre, adressée à Louis Claude Chéron, fut imprimée dans Le Publiciste en avril 1804 (SVEC 2003:10, p. 232–233).

10 La découverte du manuscrit de cette lettre (adressée à Antoine Vincent Arnault, mentionnée dans des catalogues de vente en 1862 et 1912 et numérotée 627 dans le tome 3 de la première édition des Lettres) nous a permis de lui donner le numéro 477a, parce qu'il s'agit d'un rapport de la commission du Dictionnaire de l'Académie française préparé par Morellet avant le 7 mars 1807 (SVEC 2003:10, p. 235–237).

11 Cette lettre fut adressée au marquis de Dreux-Brézé en mai 1814 (SVEC 2005:12, p. 131–135).

12 Adressée en 1817 à Egide Louis Edme Joseph de Lespinasse de Langeac, cette lettre (publiée dans SVEC 2003:10, p. 238–239) remplace l'extrait (paru en 1936 et 1994 dans des catalogues de vente) qui fut publié dans le tome 3 des Lettres.

13 Ed. Kathleen Hardesty Doig et Dorothy Medlin (Newcastle, Cambridge Scholars Publishing).

14 Cette lettre fut adressée au comte de Montmorin-Saint-Hérem en août 1791 (British-French exchanges, p. 75–77).

15 La Lettre 471, adressée à Henry Petty, lord Fitzmaurice, fut publiée dans British-French exchanges, p. 78–82. La mention de cette lettre dans un catalogue de vente en 1860 fut notée dans le tome 3 des Lettres.

16 A Constantine John Phipps, 20 mai 1775.

17 A Pierre Michel Broutin, mercredi 17 septembre [1791].

18 A Henri Baptiste, abbé Grégoire, 19 nivôse an III [8 janvier 1795].

19 A Jean François Thurot, 9 pluviôse [an IV] [29 janvier 1796].

20 A Jean François Thurot, 9 prairial [an IV] [28 mai 1796].

21 A Antoine Portal, [13 mai 1805]. Le fragment tiré d'un catalogue de vente paru en 1940 fut numéroté 623 dans le tome 3 des Lettres. La découverte du manuscrit nous a permis d'identifier le destinataire et de situer cette lettre en mai 1805, avec le nouveau numéro 450a.

22 A Françoise Eléanore de Jean de Manville, Mme de Boufflers [28 octobre 1807].

23 Le résumé de cette lettre, tiré d'un catalogue de vente paru en 2004, suggère qu'il s'agit de la pétition mentionnée dans Lettre 525.

24 A Marguerite Charlotte Désirée Lafitte de Pelleporc, Mme Bernardin de Saint-Pierre, 3 août 1813.

25 A Benjamin Franklin, [22 janvier 1781] (ancien numéro 193).

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